Fascinata dintotdeauna de fotografiile cu lanuri nesfarsite de lavanda, care parca te imbie sa alergi catre ele si sa te imbeti cu inconfundabilul lor miros, mi-am zis ca n-ar trebui sa ratez ultima ocazie de a merge in formula familiala completa intr-o vacanta in Provence si pe Coasta de Azur! 😉

Aveam de multa vreme in plan o astfel de escapada, mai ales ca in Franta nu reusisem sa ajungem cu fetele noastre pana acum. In urma cu vreo 6 ani, fusesem doar cu sotul intr-un City Break pe Coasta de Azur in care, timp de 3 zile, am vizitat Nice, Monaco – Monte Carlo, Eze, St. Paul-de-Vence si Cannes. La vremea respectiva, am fost foarte impresionati de toate cele vazute si ne-am propus ca-ntr-o zi sa revenim in acele locuri si-nsotiti de copii, dorinta care ni s-a indeplinit pana la urma la inceputul lunii august a acestui an.

Monaco – Monte Carlo

1.Alegerea perioadei optime de calatorie

Dupa cum observati, in mod intentionat am evitat sa precizez in subtitlu daca recomandarile mele se vor referi la o perioada ideala de a vizita simultan cele doua destinatii vizate… 😛

De ce am facut asta? Pentru ca fiecare dintre noi are asteptari diferite de la o astfel de vacanta, are nevoi diferite si obiective de calatorie dintre cele mai diverse, care poate nu vor coincide cu cele pe care ni le-am dorit noi.

Daca ar fi sa mai repetam vreodata experienta, clar as imparti-o in doua sejururi: unul intreg pe Coasta de Azur care, din punctul meu de vedere, este la fel de minunata in orice anotimp si o vacanta intreaga dedicata Provence-ului… de fapt, chiar mai multe, avand in vedere cat de vasta si ofertanta este aceasta regiune, aproape imposibil de „acoperit” in numai o saptamana. 😀

Bonnieux

In cazul nostru, dorinta de a vedea campurile cu lavanda si care ne sfredelea inimile de atatia ani a fost mult mai puternica decat ratiunea. Din motive independente de vointa noastra (niste examene de-ale fetelor, o tabara platita cu un an inainte, plus majoratul uneia dintre cele mai bune prietene a fiicei mele) a trebuit sa ne programam sejurul in Provence la sfarsitul lunii iulie – inceputul lunii august. Sansele de a gasi lanurile de lavanda in toata splendoarea lor erau destul de mici, insa am plecat de acasa cu speranta ca ceea ce citisem pe diverse site-uri de specialitate era adevarat si ca pana la data de 15 August inca mai exista posibilitatea de a ne vedea visul implinit!

Sa va mai povestesc cat de frustrant a fost sa vedem sute de hectare de lavanda RECOLTATE deja?!? Ramasesera doar tufele verzi, frumos retezate si aliniate, de-mi venea sa plang de ciuda si nu alta. E adevarat, in cei peste 300 de km colindati in acea zi, am gasit in vreo 3-4 locuri cate un petic de pamant cu siruri de lavanda, dar acestea ori nu erau bine crescute ori nu erau bine ingrijite… in orice caz, nu aveau aprope nimic in comun cu fotografiile pe care le stiam eu din spatiul virtual, fie ca erau editate sau nu!!!

Camp de lavanda recoltat de curand

De aceea, va recomand din toata inima: „Oameni buni, daca va doriti sa vedeti lavanda in Provence, alegeti-va ca perioada de calatorie sfarsitul lunii iunie – cel tarziu inceputul lunii iulie, altfel veti pati ca noi!” Daca mai punem la socoteala si faptul ca la data de 1 August intra-n vacanta si toata „populatia” franceza, fiind o aglomeratie de nedescris, ati face bine ca-n aceasta luna sa va feriti cat puteti de vizitarea sudului Frantei, dar si a zonei sale de coasta!

2.Rezervarea biletelor de avion

Aici lucrurile au fost destul de simple… Pentru ca noi nu prea avem legaturi directe catre Marsilia (exceptie Raynair), am ales ca destinatie de zbor Nisa (careia eu ii voi spune de acum incolo NICE, pentru ca asa imi place mie!), de unde intentionam sa inchiriem o masina pentru road trip-ul nostru prin Provence. Dintre toate companiile care opereaza zboruri catre aceasta destinatie am ales Tarom-ul, care s-a pliat perfect atat pe perioada pe care o aveam disponibila pentru sejurul nostru, cat si pe un orar de zbor care sa ne ajute sa nu pierdem toata ziua pe drum. Va recomand sa urmariti cu atentie toate promotiile Tarom care, pentru anumite perioade, ofera niste discounturi importante la biletele de avion, pe care le puteti achizitiona la preturi de 99 eur, 109 eur sau 119 eur per cursa (este doar un sfat prietenesc, NU am fost platita de nimeni sa scriu despre asta!!!).

Coasta de Azur, inainte de aterizarea la Nice

Am sa va dau acum si cateva detalii despre zbor… Durata efectiva a acestuia a fost de 2h15 min la dus si 2h02min la intors. Am fost placut surprinsa sa constat ca banalul sandwich pe care il primeam de obicei in ultimii ani, a fost inlocuit cu o masa calda, respectiv o portie de paste cu sunca si sos alb, plus o napolitana Milka cu ciocolata si obisnuitele bauturi calde sau racoritoare. Aaaaa… si era sa uit cel mai important lucru: inainte de aterizarea la Nice, avionul a facut un viraj amplu, zburand apoi minute bune in paralel cu Coasta de Azur! Antibes si Cagnes-sur-Mer vazute de cei cu locurile rezervate pe partea stanga a avionului au fost de mare senzatie! 😛

3.Alegerea cazarii in Provence si pe Coasta de Azur

N-as fi putut merge in Provence (visul meu de o viata!!!) si sa-mi aleg o cazare banala, nu-i asa?!? 😛

Cei mai fideli cititori dintre voi (si care ma cunosc destul de bine 😉 ) cred ca-si imagineaza deja cam cat de mult am cautat sa gasesc o locatie de poveste, pe care sa nu o putem uita asa curand! Ei bine, aceasta a fost Garrigae Abbaye de Sainte Croix (Salon-de-Provence).

Garrigae Abbaye de Sainte Croix

In afara faptului ca trebuia sa aiba un farmec aparte, ne-am dorit ca aceasta sa mai indeplineasca inca patru conditii:

  • sa fie situata (cam) in mijlocul Provence-ului
  • sa fie amplasata aproape de autostrada/ drum principal ca sa ne putem deplasa usor in zona
  • sa aiba piscina (aceasta fiind dorinta mezinei familiei, care a fost si sarbatorita noastra intr-una din zilele sejurului 😉 )
  • sa aiba restaurant propriu, pentru a nu cauta disperati seara (la intoarcerea din road trip) un loc in care sa putem manca.
Terasa restaurantului de la cazare

Daca am gasit sau nu cazarea ideala, ramane la latitudinea fiecaruia sa aprecieze asta! 😉 Cert este ca noi am fost EXTREM de incantati de aceasta si o putem recomanda cu mare caldura celor care isi vor dori sa petreaca un sejur de neuitat in Provence sau cu ocazia unui moment special din viata (si nu numai): luna de miere, nunta de argint sau de aur.

Pentru Coasta de Azur am optat pentru un hotel cat mai aproape de aeroport, dar amplasat intr-o zona centrala din Nice, avand parcare subterana, atat de necesara in cazul nostru: Goldstar Resort & Suites. Am fost foarte multumiti atat de facilitati/ servicii (mic dejun, piscina, spatiul generos din camere etc), cat si de pozitionarea foarte aproape de centrul pietonal, plin cu restaurante si magazine (Rue Massena).

Apus de soare, vazut de la fereastra camerei din Nice

4.Inchirierea masinii pentru vacanta in Provence

Nici aici nu am complicat lucrurile, preferand sa n-avem batai de cap si sa repetam (intr-un fel) experienta frumoasa pe care o avusesem cu trei luni in urma in Sicilia.

Am ales tot produsul AVIS 360 – all inclusive car rental (full Casco), doar ca de data asta am optat pentru o masina din Grupa L (e.g. Renault Megane IV GPS). Pentru a ajunge la Oficiul de inchirieri auto (Car Rental Center) va fi suficient sa urmati indicatoarele din aeroportul din Nice, care va vor indruma catre o pasarela, care face legatura intre iesirea din terminal si birourile firmelor de inchirieri auto.

Pasarela catre Car Rental Center (Aeroport Nice)

Dupa ce am stat la o coada de aprox. juma’ de ora, am luat in primire un AUDI Q2 cu cutie automata si 3952 km la bord, de care nu numai ca am fost extrem de multumiti, dar care a avut si un consum de combustibil destul de mic. Cu ea am facut aproape 1200 km prin Provence si Coasta de Azur. Nu ni s-a retinut de pe card nicio suma in plus in afara celei stabilita initial in rezervare.

AVIS Rent-s-Car Nice

5.Cea am reusit sa vedem/ facem in Provence si pe Coasta de Azur

Desi pe parcursul documentarii mele pentru aceasta vacanta imi stabilisem mult mai multe obiective de atins, se pare ca socoteala de acasa nu se potriveste cu cea din targ. 🙁 In fiecare zi a trebuit sa ne schimbam programul si sa ne repliem pe ceea ce era posibil de realizat, in functie de conditiile de la fata locului. Nu pot sa ma plang ca nu am vazut lucruri minunate sau ca nu am gustat din plin din farmecul Provence-ului, dar nici sa ma laud ca am avut parte de cea mai senzationala vacanta ever! 😀

Plaja din Nice :)))))

Inainte de a pleca de acasa, am citit cu sfintenie toate articolele scrise de Mihaela pe vacante.vacante.com, careia ii multumesc din suflet si pe care o felicit inca o data pentru rabdarea sa de a reda cu atatea detalii cei doi ani cat a locuit in Provence. Datorita ei m-am apucat de citit scrierile lui Peter Mayle, britanicul mutat in Provence, mai intai pentru o vacanta, pentru ca mai apoi sa ramana acolo pe viata. Daca „Un an in Provence” nu am reusit sa o termin la timp, „Provence de la A la Z” a fost cartea mea de capatai, o „minienciclopedie amuzanta a regiunii care l-a cucerit iremediabil” pe autor. Stilul sau de a scrie este unul foarte savuros, de aceea va recomand cu mare caldura sa-i cititi macar una din carti!

Buuuun… Sa revenim acum la desfasuratorul pe zile al vacantei noastre din Provence si Coasta de Azur:

Ziua 1 Bucuresti – Nice – Salon-de-Provence (mers pe jos = 3,6 km)

  • Decolare de pe Aeroportul Otopeni (ora locala 10:25)
  • Aterizare pe Aeroportul din Nice (ora locala 11:40)
  • Inchiriere masina de la firma AVIS – Car Rental Center (12:40)
  • Plecare din Nice (13:00)
  • Pauza de masa la aprox. 22 km distanta de aeroport, intr-o parcare de pe autostrada A8, cu bezinarie Shell, Pizza Hut si Starbucks (13:25)
In drum spre Salon-de-Provence
  • Ajungere la destinatia finala a zilei Garrigae Abbaye de Sainte Croix (Salon-de-Provence) dupa 208 km parcursi (16:25)
  • Balaceala la piscina (17:30 – 19:00)
  • Cina la restaurantul locatiei cazarii (20:00)

Ziua 2 Satele din Luberon – Provence (13,3 km)

  • Plecarea intr-un road trip prin tinutul Luberonului (09:45)
Luberonul, vazut din Menerbes
  • Prima oprire: plimbare prin satul Menerbes -> parcare 3 eur (10:25 – 11:40)
  • Pauza de cafea in Lacoste + plimbare prin sat -> parcare gratis (11:52 – 12:52)
  • Plimbare in Bonnieux -> parcare gratis (13:06 – 15:17)
  • Pranz in Bonnieux la Restaurantull’Heure Bleue” (13:20)
  • Plimbare prin Roussillon -> parcarea 3 eur (15:33 – 17:23)
  • Plimbare prin Gordes -> parcare 4 eur (17:46 – 18:30)
  • Vizitare Abbaye Notre Dame de Senanque -> parcare gratis (18:40 – 19:15)
Abbaye Notre Dame de Senanque
  • Parcare in Salon-de-Provence la Interparking Place Morgan (gratis) (20:30)
  • Cina la Restaurantul Urban & FoodPlace Jules Morgan din Salon-de-Provence (21:30)
  • Intoarcerea la cazare, dupa 149 km parcursi (22:30)

Ziua 3 Valensole – Moustiers-Sainte-Marie (4,7 km)

  • Plecare din Salon-de-Provence (10:10)
  • Plimbare in Valensole (11:40 – 12:10)
  • Oprire in Riez la Oficiul Turistic -> parcare gratis (12:33)
  • Schimbarea traseului, cu directie catre statiunea Sainte-Croix-du-Verdon (12:50)
  • Terenuri cu lavanda undeva pe la jumatatea drumului catre lacul Verdon (13:03)
Camp de lavanda
  • Din lipsa locurilor de parcare, am abandonat ideea de a vizita statiunea Sainte-Croix-du-Verdon (13:20)
  • Sofat pe Route de Moustiers catre celebrul sat Moustiers-Sainte-Marie
  • Lanuri de lavanda cam la jumatatea traseului catre sat – sedinta foto ad-hoc 😛 (13:40)
  • Vizitare sat Moustiers-Sainte-Marie (14:20 – 16:45)
  • Pranz la Restaurantul „Le Jadis” din Moustiers (15:15)
  • Plecarea din sat, cu trecere prin Puimoisson (17:05)
Teren cu lavanda (dupa recoltare), in apropiere de Puimoisson
  • Setare destinatie Aix-en-Provence, cu tentativa esuata de vizitare a acestuia, din cauza lipsei locurilor de parcare din oras (18:45 – 19:15)
  • Oprire pe autostrada A7, la o benzinarie Total, pentru aprovizionare cu apa si alimente pentru cina
  • Reintoarcerea la cazarea din Salon-de-Provence , dupa 337 km parcursi (20:00)

Ziua 4 Marsilia (8,1 km)

  • Plecare din Salon-de-Provence (09:55)
  • Parcare in Marsilia la Parking Public Parc Longchamp -> gratis (11:05)
  • Fotografiat + vizitarea Muzeului de Arte Frumoase din complexul muzeal Palatul Longchamp (12 eur/ familie). Muzeul de Istorie Naturala era inchis (11:25)
Palatul Longchamp
  • Luat tramvaiul T2 catre centru, cu oprire la statia Sadi Carnot: 4,9 eur/ 4 calatorii sau 15,1 eur/ 10 calatorii (12:30). Mii de multumiri Andrei Gheorghe, autoarea blogului jurnaldecalatorii.net, care a povestit atat de frumos si detaliat despre vizita ei in Marsilia! Mi-a fost cel mai bun ghid turistic pe care l-as fi putut avea acolo – ei ii datorez reusita acestei minunate zile din Provence! Chapeau! 😛
  • Plimbare prin pitorescul cartier Le Panier (12:40)
  • Pranz la Restaurantul „La Voile Marseillaise” (13:30)
  • Plimbare prin Marsilia cu „Le Petit Train Touristique” – Traseul 1 -> 8 eur/adult, 4 eur/ copil (14:45)
  • Vizitarea Bisericii Notre-Dame de la Garde (15:25)
  • Reintoarcerea cu trenuletul turistic in Marsilia (16:25)
  • Pauza de cafea/ inghetata la Damdy’s – Vieux Port (16:30)
  • Vizitarea Catedralei „ Sainte-Marie-Majeure (17:00)
Catedrala „La Major”
  • Luat tramvaiul T2 din statia Republique Dames, catre Palatul Longchamp (17:30)
  • Plecare din Marsilia (18:10)
  • Ajunsi la cazarea din Salon-de-Provence, dupa 116 km parcursi (19:05)
  • Cina festiva (de Ramas bun!) la Garrigae Abbaye de Sainte Croix (Salon-de-Provence)

Ziua 5 Salon-de-Provence – Nice (11,4 km)

  • Plecarea de la cazarea din Salon-de-Provence catre Nice (09:07)
  • La ora 10:31 am ajuns in dreptul iesirii de pe autostrada A8 catre Saint Tropez. Am abandonat ideea unei zile de plaja in celebra statiune, deoarece viteza cu care se putea sofa pe acea portiune era de 45 kmph si toate caile de acces apareau in aplicatii inrosite din cauza aglomeratiei
  • Parcarea masinii la Hotelul Goldstar Resort & Suites din Nice, dupa 215 km de parcursi (11:35)
  • Plimbare pe faleza orasului (12:00)
Promenade des Anglais
  • Pranz la Restaurantul „Le Milo’s” (13:30)
  • Pauza de cafea/ inghetata la Gelateria Amorino (14:10)
  • Odihna in camera de la hotel (15:00)
  • Plimbarea de seara prin oras (17:45)
  • Cina la Restaurantul „La Favola” – italienesc, fff bun (20:00)
  • Plimbare pe faleza si prin oras (pana la 22:15)

Ziua 6 Cannes – Grasse – St. Paul-de-Vence (10,8 km)

  • Plecarea din Nice spre Cannes (10:10)
  • Parcarea masinii la Parking Gare de Cannes (dupa 32 km parcursi) -> tarif 12,5 eur/ 4h30min (11:00)
  • Pauza de inghetata la Amorino (11:40)
  • Plimbare pana la Biserica Notre-Dame-d’Esperance de Cannes (12:00)
  • Vizitarea Muzeului de Arta si Etnografie „de la Castre” (12:20)
  • Urcarea in Turnul cu Ceas, pentru o vedere panoramica asupra orasului Cannes (12:30)
Vedere panoramica asupra orasului Cannes
  • Plimbare in zona de promenada a orasului Cannes: Le Vieux PortPalatul Festivalului de CannesBoulevard de la Croisette (13:00 – 14:00)
  • Pranz la Restaurantul „Pepperoni” (14:30)
  • Pauza de cafea si desert la Cofetaria „Lenotre” din Cannes (15:10)
  • Plecarea din Cannes si parcarea la Parking Indigo – Honore Cresp din Grasse (16:00)
  • Vizitarea Parfumeriei Fragonard (16:10)
  • Vizitarea Muzeului International al Parfumeriei din Grasse (17:10)
  • Plecarea spre St. Paul-de-Vence (17:40)
  • Parcarea in Parking Indigo – Saint Paul (18:18)
  • Vizitarea orasului medieval St. Paul-de-Vence (18:20)
La pas prin St. Paul-de-Vence
  • Plecarea spre hotelul din Nice -> aprox. 97 km parcursi in acea zi (19:40 – 20:20)
  • Balaceala la piscina (20:30) si cina in camera – pizza (21:15)

Ziua 7 Monaco – Monte Carlo – Eze – Nice (14 km)

  • Plecarea spre Monaco – Monte Carlo (09:10)
  • Parcarea masinii la Parking du Chemin des Pecheurs – Monaco (10:05)
  • Vizitarea Muzeului Oceanografic din Monaco (10:15)
  • Traversarea Gradinilor de Saint-Martin (11:25)
  • Asistarea la schimbarea Garzii de la Palatul Princiar din Monaco (11:45)
Schimbarea Garzii la Palatul Princiar din Monaco
  • Vizitarea Palatului Princiar din Monaco (11:50)
  • Fotografii panoramice cu Port Fontvieille si Port Hercule (12:10 – 12:25)
  • Plecarea spre Monte Carlo cu Bus 2 (12:40)
  • Vizitarea Casino-ului din Monaco (12:55)
  • Pranz rapid la Cafe du Paris (13:20)
  • Plecarea cu Bus 2 catre Jardin Exotique (14:07)
  • Vizitarea Jardin Exotique de Monaco (14:30)
Jardin Exotique
  • Reintoarcerea cu Bus 2 in Monaco-Ville, unde aveam parcata masina (15:00)
  • Plecarea din Monaco catre Eze (15:50)
  • Din cauza lipsei locurilor de parcare, odata ajunsi in Eze (16:05) a trebuit sa il parasim, dupa ce ne-am invartit degeaba cu masina in zona pana la ora 16:28
  • Reintoarcerea la hotel (17:00)
  • Plimbare pe faleza (17:30)
  • Vizitarea Colline du Chateau – sa fiti atenti si sa verificati inainte orele de acces! (18:10 – 18:45)
Vedere panoramica a orasului Nice
  • Cina la Restaurantul „Rosso Nissa” (19:30)
  • Reintoarcerea la hotel (21:00)

Ziua 8 Aeroport Nice (3,8 km)

  • Plecarea de la Hotelul Goldstar Resort & Suites catre Aeroportul din Nice (09:30)
  • Predare masinii inchiriate la Avis Rent-a-Car (09:55)
  • Prezentarea la Check In in Aeroport (10:15)
  • Decolarea de pe Aeroportul din Nice (ora locala 12:47)
  • Aterizare pe Aeroportul Otopeni (ora locala 15:49)
Decolarea din Nice!

6.Concluzii la final de sejur

Nici nu stiu cu sa incep mai intai si mai: cu partile bune sau cu cele mai putin bune?!? 😀

Primul gand care imi vine acum in minte este urmatorul: Aceasta a fost cea mai obositoare si stresanta vacanta in care am fost pana acum! 🙁 Aglomeratia si goana dupa parcari cu locuri disponibile au fost o sursa de stres permanent pentru mine, in ciuda faptului ca am folosit intotdeauna aplicatia Waze, care ne-a ajutat destul de mult. Necunoasterea limbii franceze (sau a dialectului provensal) a fost un alt motiv de frustrare personala, desi nu am intalnit cazuri in care sa nu fim ajutati la nevoie daca vorbeam in engleza….

Magazin de suveniruri in Moustiers

Simt ca nu m-am putut bucura asa cum ar fi trebuit de acele zile minunate, iar presiunea care a apasat asupra umerilor mei a fost fantastica si oarecum neinteleasa de companionii mei de calatorie! 🙁 Mi-am dorit atat mult sa nu gresim traseele, sa nu ratam iesirile de pe autostrada sau sa gasim parcari convenabile, care sa ne ajute sa vedem locurile pe care le aveam de vizitat, incat nici nu mi-am dat seama cand am ajuns la final de sejur, fara a trai acel sentiment de fericire suprema. Stiu, am gresit si, credeti-ma pe cuvant, nu voi mai face de doua ori aceeasi greseala in viata, dar oricat as regreta acum, tot nu mai pot da timpul inapoi…

Viata e un carusel…

Au ramas insa amintirile vacantei mele cu aroma de lavanda, fie ca e vorba de fotografii sau de suvenirurile cu care mi-am burdusit bagajul la intoarcerea in tara. Saculeti cu lavanda uscata, arome de camera, parfumuri, sapunuri, creme, macarons, prosopele, magneti, calendare, picturi, carti, bomboane, evantaie, vederi, nougat traditional, inghetata… TOATE poarta aroma mea preferata de LAVANDA si sunt dovezi de netagaduit ca pasii m-au purtat intr-unul dintre cele mai frumoase locuri de pe pamant: Provence-ul! 🙂 Mirosul acela puternic si vibrant nu-l voi putea uita niciodata, ci ma va rascoli mereu… pana-ntr-o zi, cand ma voi reintoarce in acele locuri care mie mi-au ramas atat de dragi!

Vacanta cu aroma de lavanda

Nostalgii sunt multe si nu are rost sa le mai enumar acum… Vreau doar sa ma bucur de tot ceea ce am trait atunci si sa-I multumesc Divinitatii ca m-a ajutat sa imi indeplinesc si acest vis! 🙂

La vie est belle en Provence!