Pentru ca e cea mai recenta escapada a noastra in care am fost anul acesta si poate cea mai draga dintre toate, m-am gandit sa va scriu cate ceva despre cum a fost cu copiii in vacanta la Londra (si imprejurimi), fara ca eu sa fiu „pionul principal” in organizarea ei, asa cum se intampla de obicei. ­čśŤ┬á

Vizitand Londra

In urma cu vreo cateva luni, am avut placuta surpriza sa fim invitati sa ne petrecem cateva zile de vacanta la Londra, de catre o verisoara stabilita acolo de cativa ani buni. Fiind vorba de sfarsitul lui august, exact dupa vacanta noastra din Grecia (Sarti – Sithonia)┬árecunosc ca, in prima faza, am refuzat-o politicos, gandindu-ma ca ne va fi destul greu sa lipsim de la serviciu atata vreme, dar si ca nu vom face fata cheltuielilor suplimentare care ar fi aparut intr-o perioada atat de scurta de timp.

Seara, cand i-am povestit sotului de invitatie, acesta mi-a spus foarte franc:┬á „Mai, da’ fraiera mai esti… ­čśÇ Pai dupa Brexit-ul de anul viitor, tu crezi ca vom mai avea vreo sansa sa vizitam Londra in conditiile de acum?!?”┬á ­čśŤ┬á

Si uite asa, ne-am trezit cautand cea mai convenabila varianta de zbor pana la Londra, care pentru noi a fost cea oferita de compania British Airways, cu plecare la ora 19:25 si aterizare pe Heathrow la 20:55, avand intoarcerea peste 8 zile, cu decolarea la ora 11:40 si aterizare la Bucuresti la ora 17:00. N-am mai stat pe ganduri si-am si rezervat biletele de avion, ca nu cumva sa ne razgandim intre timp sau sa ne trezim ca pretul acestora se dubleaza. ­čśë

In zbor, deasupra Londrei

Am anuntat-o pe verisoara de schimbarea noastra de plan, ne-am bucurat impreuna la gandul revederii si, din acel moment, n-am mai adus in discutie acest subiect, pana c-o saptamana inaintea plecarii noastre la Londra. In acea perioada, am avut ghinionul sa fiu iar coplesita de niste mai vechi probleme de sanatate, asa ca am i-am scris verisoarei ca nu ma pot ocupa absolut deloc de documentarea si organizarea vacantei. Am primit asigurari ca pot sta linistita, pentru ca ea si-a luat in mod special o saptamana de concediu ca sa se ocupe numai de noi si, in functie de ceea ce ne vom dori sa vedem sau sa facem, va alcatui un program de plimbare care sa ne multumeasca pe toti!

Yuhuuu… in sfarsit, scapam si eu de aceasta grija┬ácare, in ultima vreme, a cam devenit o corvoada pentru mine, din cauza lipsei de timp pentru o documentare minutioasa! ­čśŤ

Schimbarea Garzii la Buckingham

Chiar daca pana acum, in articolele mele din seria „Cu copiii in vacanta la…”┬áv-am obisnuit cu o alta structura de prezentare a ideilor, grupandu-le in subcapitole de genul „Alegerea zborului”, „Alegerea cazarii”, „Carduri turistice” sau┬á„Ce punem in bagaj”, de data aceasta, fiind o vacanta mai altfel (si anume petrecuta la rude), am sa trec ceva mai rapid peste unele dintre aceste subiecte. In limita timpului meu liber disponibil, am sa incerc sa alcatuiesc un mic Trip Review, punctand doar acele detalii care mie mi se vor parea cele mai importante pentru organizarea unei astfel de vacante.

Daca despre alegerea zborului catre Londra v-am scris deja cate ceva, iar de grija cazarii am cam scapat, nici despre cardurile turistice nu am prea multe de spus. Din cele 7 zile intregi de vacanta, doar in 3 dintre ele am ajuns in centrul Londrei, cand am folosit Off-peak Day Travelcards in valoare de 12,70 lire/zi/adult, valabile pentru zonele 1-6, pe orice mijloace de transport in comun (autobuz, tramvai, metrou, DLR, London Overground, TfL Rail sau National Rail). Mezina familiei, avand sub 11 ani si fiind insotita de un parinte posesor de card de transport, a circulat gratuit, accesul pe platformele Underground facandu-l prin zona special amenajata pentru parintii insotiti de copii sau carucioare, care este un pic mai lata (2 usi batante).

Acces statie metrou (cu respectarea sensului de mers britanic!!!)

Cat despre „Ce punem in bagajul pentru Londra?”, ei bine, indiferent de anotimp, sa nu va uitati acasa gecile sau umbrelele de ploaie, care pot fi pliate si nu ocupa mult loc in rucsacurile de calatorie. Pentru cei mai frigurosi, n-ar strica sa aiba in permanenta la ei un pulover sau o camasa: cand intra soarele in nori se cam simte frigul, mai ales daca te afli in apropierea Tamisei. In rest, nu uitati sa purtati incaltari comode, de preferat pantofi sport de running, prin care piciorul sa poata respira usor. Mai rau e cand incepe sa ploua… ­čśÇ

Pana voi incepe sa scriu Trip Review-ul escapadei noastre de la Londra, am sa las aici programul pe zile al plimbarilor noastre care (cine stie?!? ­čśŤ ) poate ii va inspira si pe altii!

Vacanta la Londra (aug.-sept. 2018)

Ziua 1 (3,2 km)

  • Vizita la Royal Air Force Museum (RAF) (2h)
Royal Air Force Museum
  • Reintoarcere in cartierul Harrow (program de voie)

Ziua 2 (8,3 km)

  • Transfer cartierul┬áHarrow (10:10) – Trafalgar Square (Charing Cross Underground Station – 11:10)
  • Vizitarea muzeului „The National Gallery”
  • Plimbare pe Bulevardul Whitehall (cu oprire in dreptul faimoasei Downing Street”), pana la Parliament Square Garden, unde pot fi facute fotografii cu celebrele cabine telefonice rosii ­čśë
  • Westmister Abbey (exterior), Big Ben (pe care, cu mare dezamagire, l-am gasit „impachetat” in panouri si schele pentru renovare, care va dura pana in anul 2021)
  • Ora 13:00 – Pauza de cafea si sandwich-uri calde la Caffe Nero (amplasat langa intrarea in statia de metrou Westminster)
  • Croaziera pe Tamisa, achizitionata de la unul din chioscurile din Circular Cruise Westminster Pier (1h)
  • Plimbare pe Westminster Bridge
Westminster Bridge
  • Achizitionare bilete London Aquarium (cu disponibilitate abia de la ora 16:45)
  • London Eye (cozi imense la biletele de acces, asa ca am zis pas!)
  • The Golden CarouselUnderbelly Festival Southbank┬á(Street Food Festival) – SNOG (Frozen Yogurt)┬á
  • Vizitarea London Aquarium
  • Westminster Bridge –┬áWestminster Underground Station
  • Reintoarcere in cartierul Harrow (19:00)

Ziua 3 (9,6 km)

  • Plecare din Londra (10:20) spre Portsmouth (12:30)
  • Plimbare pe faleza pana la South Parade Pier
  • Pauza de Fish & Chips la DEEP BLUE┬á
  • Pauza de inghetata la Ice Cream Emporium
  • Plimbare pe faleza┬áSouth Parade Pier – Southsea Castle Lighthouse
Faleza Portsmouth
  • Fotografii in zona┬áOld Sally Port
  • Parcare la Gunwharf Quays┬á– ascensiune in Spinnaker Tower – pauza de cafea la Waterfront Cafe
  • Vizitarea nevelor de razboi┬áHMS Warrior si┬áHMS Victory
  • Shopping la┬áGunwharf Quays
  • Cina la Nando’s (Gunwharf Quays)
  • Reintoarcerea la Londra
  • Traversarea centrului Londrei noaptea, pe ruta Brompton Rd – Knightsbridge – Piccadilly – Trafalgar Square –┬á Westminster Bridge – Tower Bridge – St. Paul’s Cathedral – Madame Tussauds
  • Reintoarcere in cartierul Harrow

Ziua 4 (10,6 km)

  • Transfer cartierul┬áHarrow (09:15) – Green Park Station (10:10)
  • Traversare Green Park – Palatul Buckingham
  • Asistare la ceremonia de schimbare a garzii la Buckingham
  • Achizitionare bilete de intrare pentru vizitarea Palatului Buckingham
  • Shopping la The Queen’s Shop (The Queen’s Gallery)
  • Pauza de cafea si sandwich-uri calde la „Pronto A Mangia”
  • Vizitarea Palatului Buckingham (12:45)
Gradina Palatului Buckingham
  • Transfer cu metroul Hyde Park Corner – South Kensington
  • Vizitarea Victoria & Albert Museum
  • Vizitarea Science Museum
  • Vizitarea Natural History Museum
  • Transfer cu metroul South Kensington – Piccadilly Circus Station
  • Cina cu familia si prietenii la Spaghetti House
  • Vizionare piesa de teatru la Criterion Theatre (Piccadilly Circus)
  • Reintoarcere in cartierul Harrow (23:30)

Ziua 5 (7,5 km)

  • Plecare din Londra (10:20) spre Windsor (11:20)
  • Parcare la Castle Pay and Display Car Park
  • Asteptare la coada – achizitionare bilete de intrare in Windsor Castle (aprox. 30 min)
  • Vizitarea Windsor Castle (~2h)
Windsor Castle
  • Pauza de cafea si sandwich-uri calde laLillibet’s, The Great English Cafe”
  • Plecarea din Windsor (14:30) spre Hampton Court Palace (15:10)
  • Vizitarea┬áHampton Court Palace (~2h)
  • Reintoarcere in cartierul Harrow (~19:00)

Ziua 6 (12,5 km)

  • Transfer cartierul┬áHarrow (09:30) – St. Paul’s Cathedral Station (10:30)
  • Vizitarea┬áSt. Paul’s Cathedral (~1h)
  • Plimbare┬áSt. Paul’s Cathedral – Millennium Bridge – Shakespeare’s Globe
  • Tur ghidat┬áShakespeare’s Globe (~1h)
  • Pranz la Zizzi (Individually Italian) Bankside (~14:00)
  • Vizitarea navei de razboi HMS Belfast
The Tower of London
  • Transfer metrou London Bridge Station – Notting Hill Gate Underground Station
  • Plimbare prin cartierul Notting Hill – Portobello Market
  • Plimbare cu Red Double Decker Bus No 52 (Notting Hill – Knightsbridge)
  • Vizitarea faimosului magazin Harrods
  • Transfer cu metroul Knightsbridge Station –┬áCartierul┬áHarrow

Ziua 7 (4,4 km)

  • English Breakfast la Sarah’s Cafe (Harrow) (09:30)
  • Plecare din Londra (10:30) spre Cotswolds┬á(12:30)
  • Oprire in Lower Slaughter┬á
  • Oprire in Burford
  • Lunch la „The Cotswold Arms” (~15:00)
  • Plecare spre Blenheim Palace (15:40 – 16:20)
  • Vizitarea┬áBlenheim Palace (~1,5h)
Blenheim Place (curte interioara)
  • Reintoarcere in cartierul Harrow

Cam acestea au fost┬áobiectivele mai mult sau mai putin turistice pe care am reusit sa le vedem in neasteptata (si neplanificata ­čśŤ ) noastra vacanta cu copiii la Londra, orasul pe care l-am vazut atat prin ochii turistului, cat si prin cei ai unui localnic! Tin sa ii multumesc si pe aceasta cale verisoarei noastre, fara ajutorul careia mai mult ca sigur ca nu am fi putut sa ajungem in atatea locuri intr-un timp atat de scurt! Desi in fiecare zi incercam sa facem un top al lucrurilor care ne-au placut cel mai mult, ne-a fost aproape imposibil sa facem o ierarhizare a lor, fiecare avand un farmec aparte.

Daca veti avea de gand sa va planificati un City Break la Londra, va recomand sa porniti documentarea citind cu incredere toate articolele legate de acest subiect de pe┬áblogul vacantevacante.com┬á, locul in care┬á Mihaela ne indruma primii pasi in aceasta metropola fascinanta. Astfel, vei ajunge sa iubesti acest oras, chiar inainte de a face cunostinta cu el si sa-ti doresti sa vezi cu ochii tai locuri despre care numai cei care locuiesc acolo stiu! ­čśë

Portobello Road (Notting Hill)

De asemenea, daca nu veti intentiona sa va achizitionati London Pass (with TRAVEL) cardul turistic care va asigura intrarea gratuita la peste 80 de obiective turistice atat din interiorul, dar si din afara Londrei, plus transport gratuit pe toate mijloacele de transport in comun (zonele 1 si 2), va sfatuiesc calduros sa incercati sa va faceti rezervarile de bilete la diverse atractii ONLINE, beneficiind astfel atat de discounturi importante, cat si de facilitati skip-the-line!

Sper din tot sufletul sa reusesc sa va povestesc pe larg despre fiecare dintre experientele noastre londoneze in parte si sa va transmit macar o farama din spiritul acela britanic, care pe noi ne-a cucerit definitiv!

See you soon!